Projekt Manhattan? 600 000 lidí netušilo, že byl vypuštěn džin z láhve

Atomová bomba je jedním z nejvýznamnějších vědeckých vynálezů 20. století. Cesta k jejímu zkonstruování a jedinému použití v reálném konfliktu byla velmi dlouhá a není pochyb o tom, že ovlivnila dějiny, stejně jako současnost.

Jaderný výbuch

Použití atomové bomby urychlilo konec 2. světové války v Pacifiku. Cenou za dosažení cíle bylo utrpení a smrt tisíců civilistů v Nagasaki a Hirošimě. Právě takovéhoto důsledku využití poznatků o jaderném štěpení se obávali vědci, kteří se fyzikálním jevem zabývali několik let před zkonstruováním bomby.

Jednou ze zásadních postav jaderného výzkumu v Americe byl maďarský vědec židovského původu z Budapeště Leó Szilárd . Jako první objevil možnost řetězové reakce při štěpení atomu, což podle jeho poznatků mohlo vést k sestrojení neuvěřitelně ničivé bomby. Byl konec 30. let 20. století, maďarský fyzik již žil ve spojených státech, pracoval na Kolumbijské univerzitě, a politický vývoj v nacistickém Německu ho velmi znepokojoval.

Szilárd chtěl poznatky z jaderného výzkumu, na němž se podílela ještě řada dalších fyziků, držet v tajnosti. Jenže vědecky svět na publikacích výsledků bádání stojí a padá, zároveň si však vědci neuvědomovali, jaký geopolitický dopad poznatek může mít.

Situace se však přiostřovala. Němečtí výzkumníci v jaderném výzkumu dosahovali také značného pokroku. V roce 1939 (po okupaci Československa nacistickým Německem) přijel přednášet na Kolumbijskou univerzitu Werner Heisenberg , který se jadernému výzkumu věnoval a obdržel v roce 1932 Nobelovu cenu. Není zcela jasné, co se mezi vědci stalo, ovšem Heisenberg nabídku na místo stálého profesora na Kolumbíjské univerzitě odmítl a vrátil se do Německa. Po celou dobu války byl vedoucím německého jaderného výzkumu. Po skončení války prohlásil „v létě 1939 mohlo ještě dvanáct lidí zabránit výrobě atomových bomb – kdyby se navzájem dohodli.“

Vědci si již tehdy uvědomovali, co drží v rukou. Jenže po odjezdu německého fyzika Američané také věděli, že bojují o čas. Bylo jim jasné, že atomovou bombu budou nacisti v budoucnu schopni vyrobit. Potřebovali přesvědčit americkou politiku o potřebnosti náročného jaderného výzkumu. Tehdy si i Szilárd uvědomil, že není cesty zpět. Společně s Albertem Einsteinem, který měl v USA obrovský respekt a popularitu, napsal dopis prezidentu Roosveltovi, v němž vysvětloval nutnou politickou a finanční podporu jaderného výzkumu.

Po řadě peripetií byl spuštěn projekt Manhattan, jehož cílem bylo zkonstruovat nejničivější zbraň lidské historie. Do přípravy bylo zapojeno neuvěřitelných 600 000 lidí, aniž by většina z nich věděla, na jakém projektu pracuje. Výsledkem byla nejničivější válečná exploze. Zároveň však strach z použití jaderného arzenálu zabránil jakémukoliv dalšímu globálnímu konfliktu po 2. světové válce. A to k němu mělo USA a SSSR velmi blízko.

Tomáš Matonoha svádí hvězdy brněnské vědy

17.06.2021 13:27 Kdy se začnou se na Marsu zalévat květiny recyklovanou močí? Jak vznikají černé díry? Která mutace…

Hrad Přimda představuje v českých dějinách mnohá „nej“

13.06.2021 15:30 Zřícenina hradu Přimda se vypíná na kopci nad stejnojmennou obcí v okrese Tachov v západních…

Mor zabíjel i mezi šlechtici. Kdo na něj doplatil?

13.06.2021 14:00 Mor si nevybíral mezi bohatými a chudými, urozenými či neurozenými. Smrtelná choroba zasáhla také…

Královna Alžběta II. oslavila své první narozeniny od smrti prince Philipa

12.06.2021 18:35 Britská královna Alžběta II. dnes přihlížela vojenské přehlídce na hradu Windsor konané na její…

Sebastian Kneipp a jeho léčení vodou. Doporučoval i otužování

12.06.2021 16:30 Léčivé účinky vody jsou známy celá tisíciletí, lázeňství se zrodilo již v období starověku. Voda…

Alchymisté ve službách šlechty. Rudolf II. nebyl jediný, koho tajemná věda…

12.06.2021 12:30 Císař Rudolf II. je pověstný svou vášní pro alchymii. Tento panovník však nebyl zdaleka jediný,…

Princ Harry a vévodkyně Meghan oznámili narození dcery. Pojmenovali ji po…

06.06.2021 18:59 Britský princ Harry a jeho manželka Meghan Markleová oznámili narození své první dcery, pojmenovali…

Zákeřná tuberkulóza vzala život i slavným osobnostem

30.05.2021 13:05 Tuberkulóza patřila v minulosti k nevyléčitelným a smrtelným chorobám. Zabíjela i mezi slavnými a…

Karel Hynek Mácha a jeho lásky. Jak to měl se ženami?

29.05.2021 16:00 Máj je lásky čas – alespoň podle Karla Hynka Máchy. A jak to měl tento romantický básník s láskou? …

Zámek Koloděje – první letní sídlo prezidenta Tomáše G. Masaryka

16.05.2021 16:05 Zámek Koloděje, původně středověký hrad, se nachází v dnešní části hlavního města Praha-Koloděje.…

Související:

Právě se děje